Jupiter

Jupiter

Jupiter

La plus grosse planète du Système Solaire porte le nom du dieu Jupiter, le plus important chez les Romains (Zeus chez les Grecs). C’est une planète géante et gazeuse qui pourrait contenir 1300 fois la Terre ! On ne pourra jamais marcher à sa surface car elle ne possède pas de surface solide mais elle est entourée de bandes nuageuses animées de vents violents dont « la grande tache rouge », une violente tempête de forme circulaire qui se déchaine depuis plus de 300 ans.

Observée pour la première fois avec un instrument optique par Galilée en 1610, il découvre autour de la planète, 4 objets que l’on appellera satellites Galiléens pour lui rendre hommage : Io, Europe, Ganymède – le plus gros satellite du Système Solaire et même plus grand que la planète Mercure –  et Callisto.

Globe : 1 vue en rotation de Jupiter avec les impressionnantes bandes nuageuses et  « la grande tache rouge », un gigantesque anticyclone (15000 x 12000 km, donc plus grand que la Terre)  dans l’hémisphère sud de Jupiter où soufflent des vents à 700 km/h et découvert par l’astronome Cassini en 1665.

1 vue en rotation des satellites Io (recouvert de volcans en activité d’où la variété de couleurs de l’objet) et Europe (de couleur dominante blanche avec des rayures car recouvert de glace avec des lignes de fractures clairement visibles)

Caractéristiques physiques :

Diamètre moyen : 142 984 km soit 11,2 x celui de la Terre

Masse (Terre = 1) : 318 x celle de la Terre

Gravité à l’équateur : 2,36 x celle de la Terre

Distance moyenne du Soleil : 778,6 millions de km soit 5,2 x celle de la Terre

Inclinaison de l’axe de rotation : 3,1°

Période de rotation (cycle diurne) : 9 h 55 min

Période de révolution autour du Soleil : 11,86 années terrestres

Température au sommet des nuages : -108°C

Atmosphère : 86% H2, 13% He, autres gaz

Anneaux : très fins et diffus, très difficiles à détecter

Satellites naturels : 67 actuellement connus dont les 4 plus gros satellites

Io, Europe, Ganymède et Callisto

Exploration : 9 missions dont :

Premier survol par la sonde américaine Pioneer 10 en 1973

+ 6 autres survols : Pioneer 11 en 1974, Voyager 1 & 2 en 1979, Ulysses en 1992 et 2004, Cassini en 2000 et New Horizons en 2007

+ 2 mises en orbite : Galileo entre 1995 et 2003, Juno depuis 2016

Lieux remarquables :

La Grande Tache Rouge

Montpellier agglomeration
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