La Lune

La Lune

Taille comparée de la Terre et de la Lune

La Lune

Orbitant autour de la Terre en 28  jours environ, la Lune est le seul satellite naturel de la notre planète et le 5è plus grand satellite du système solaire. Sa surface grisâtre présente de grandes régions sombres, les « mers » qui sont en fait de grandes étendues de lave refroidie et des régions criblée de trous appelés cratères d’impact qui se sont formés par le choc de météorites à sa surface. Astre géologiquement mort, la Lune est dépourvue d’atmosphère et ne connait pas le phénomène d’érosion de sorte que sa surface n’évolue plus : ainsi les traces de pas laissées par les 12 hommes qui ont marché sur la Lune entre juillet 1969 et décembre 1972 au cours des missions Apollo sont toujours visibles de nos jours !

Caractéristiques physiques :

Diamètre moyen : 3474 km soit 0,27 x celui de la Terre

Masse : 81 x moindre que celle de la Terre

Gravité de surface : 6 x moindre que celle de la Terre

Distance moyenne de la Terre : 384 399 km

Inclinaison de l’axe de rotation : 6,68°

Période de révolution sidérale : 27,321 582 jours

Période de rotation sidérale : 27,321 582 jours (rotation synchrone)

Température moyenne à la surface : min -233°C, max +123°C

Atmosphère : extrêmement fine appelée exosphère

Exploration :

URSS : 45 missions automatiques : 29 échecs

16 réussites dont :

Luna 1 : 1er survol de la Lune le 2 janvier 1959 à 5955 km

Luna 2 : 1er objet artificiel sur la Lune

Luna 3 : premières photos de la face cachée de la Lune

Luna 9 : 1er alunissage en douceur + premières photos prises depuis la surface

Luna 10 : 1er orbiteur autour de la Lune

Luna 11,12,13,14,16,17,19,20,21,22,24

USA : 38 missions : 8 échecs dont Apollo 13 (échec partiel car sauvetage de l’équipage)

30 réussites dont :

Missions automatiques : Pioneer 4 en 1959, Ranger 7,8,9, Surveyor 1,3,4,5,6,7, Lunar orbiter 1,2,3,4,5, Clémentine, Lunar Prospector, LRO, LCROSS, Artemis, GRAIL, LADEE

Missions habitées vers la Lune : Apollo 8 : 1er survol de la Lune en décembre 1968, Apollo 10 : 1ère mise en orbite autour de la Lune en mai 1969

Missions habitées sur la Lune : Apollo 11 : 1er alunissage et 1er homme sur la Lune : Neil Armstrong le 20 juillet 1969, Apollo 12, Apollo 14, Apollo 15, Apollo 16 et Apollo 17 en décembre 1972

Japon : 2 missions : Hiten (échec partiel) en 1990 et Kaguya en 2007

Europe : 1 mission : smart 1 en 2003

Inde : 1 mission : Chandrayaan 1 en 2008

Chine : 3 missions : Chang’e 1 en 2007, Chang’e 2 en 2010, Chang’e 3 en 2013

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