La Station Spatiale Internationale ISS

La Station Spatiale Internationale ISS

Intérieur de la Station Spatiale Internationale ISS

Station Spatiale Internationale ISS

ISS, acronyme de l’anglais International Space Station ou en français Station Spatiale Internationale :

C’est la seconde véritable station spatiale construite par l’Homme. Elle est située en orbite basse (environ 400 km d’altitude) et a pris le relais de la station spatiale russe Mir (qui signifie paix en russe) qui a fonctionné de 1986 à 2001, date où elle a été désorbitée volontairement (chute contrôlée au point Nemo –  point de l’océan le plus éloignée de toute terre émergée –  dans l’océan Pacifique) .

ISS est un gigantesque lego de plus de 400 tonnes qui a été assemblé petit à petit à partir de 1998. Le complexe orbital a la taille d’un terrain de football et c’est la plus grande structure placée en orbite autour de la Terre. Elle est le résultat d’une collaboration internationale entre Américains (NASA), Russes (Roscosmos), Européens (ESA) dont la France, Japonais (JAXA) et Canadiens (ASC). La construction d’ISS s’est achevée en 2011 avec le retrait de la navette spatiale américaine et la relève des équipages est, depuis, exclusivement assurée par le vaisseau russe Soyouz. ISS est occupé en permanence par 6 hommes ou femmes, au cours de séjours de 3 à 6 mois, qui partagent leur temps entre les opérations de maintenance, de mise en place de nouveaux équipements, et de travaux scientifiques. Les expériences scientifiques portent principalement sur la biologie et l’adaptation des êtres vivants (l’Homme en particulier) à l’absence de pesanteur, la science des matériaux et l’astronomie.

ISS orbite à 28000 km/h et parcoure un tour complet autour de la Terre toutes les 90 min. Elle a ainsi effectué plus de 110 000 orbites autour de la Terre depuis 20 ans ! Sa maintenance est planifiée au moins jusqu’en 2024.

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