Le Soleil

Le Soleil

Le Soleil

Le Soleil est l’étoile autour de laquelle orbite notre planète. C’est l’étoile la plus proche de nous et la plus étudiée.

Il existe dans l’Univers des étoiles qui sont beaucoup moins massives que le Soleil comme les étoiles naines rouges et d’autres qui sont beaucoup plus massives et plus grandes comme les étoiles supergéantes. Le Soleil appartient à la famille des étoiles naines jaunes.

Source vitale de lumière et de chaleur, le Soleil rend la vie possible sur notre planète grâce à l’énergie qu’il dispense.

Comme toutes les étoiles, le Soleil est une énorme sphère de gaz dont la température centrale atteint 15 millions de degrés. Ces conditions extrêmes autorisent des réactions particulières que les astronomes appellent des réactions de fusion thermonucléaires qui produisent l’énergie et la lumière de notre étoile.

Les étoiles ne sont pas éternelles. Le Soleil s’est formé il y a 4,6 milliards d’années, a consommé environ la moitié de ses réserves d’énergie et devrait mourir dans 5 milliards d’années environ. Notre étoile a une durée de vie estimée à environ 10 milliards d’années. Certaines étoiles ne vivent que quelques millions d’années alors que d’autres pourraient vivre plusieurs milliers de milliards d’années avant de s’éteindre.

Caractéristiques physiques :

Diamètre : 1 392 684 km soit 109 x celui de la Terre

Masse (Terre = 1) : 1,989.1027  tonnes soit 333 000 x celle de la Terre

Gravité à la surface : 28 x celle de la Terre

Période de rotation moyenne : 28 jours (rotation différentielle : en 24 j à l’équateur du Soleil mais jusqu’à 32 j à 75° de latitude)

Energie rayonnée : 385 millions de milliards de gigawatts

Température de surface : 5 500 °C

Température du noyau : 15 millions °C

Distance moyenne de la Terre : 150 millions de km soit 8 min et 20 sec lumière de la Terre

Age : environ 4,6 milliards d’années

Espérance de vie : environ 10 milliards d’années

Composition du Soleil : 73,4% H2, 24,8% He, autres gaz

Exploration : 22 observatoires spatiaux dont :

Nombreuses sondes américaines Pioneer 5, 6, 7, 8 & 9 entre 1959     et 1968

Station américaine Skylab en 1973

Sondes germano-américaines Helios 1 & 2 en 1974 et 1976

Sondes américaines ISEE-3 en 1978 et SolarMax en 1980

Sondes américaines et européennes Ulysses en 1990 et SOHO en 1995

Sonde japonaise Yohkoh en 1991

Sondes américaines WIND en 1994, ACE en 1997, TRACE en 1998, Genesis en 2001 et Stereo A&B en 2006

Sonde russe Coronas-Photon en 2009

Sondes américaines SDO en 2010 et IRIS en 2013

Sonde américaine Parker Solar Probe prévue pour 2018

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