Les planètes naines

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Planète naine (1) Cérès

Les planètes naines

Les planètes naines forment une nouvelle famille d’objets dans le Système solaire depuis 2006.

5 planètes naines sont aujourd’hui officiellement reconnues par l’Union Astronomique Internationale : Cérès, Pluton, Hauméa, Makemake, Eris.

Contrairement aux 8 planètes du Système solaire, les planètes naines, certes plus petites par leurs tailles, ne sont pas parvenues à absorber tous les débris résiduels se trouvant le long de leurs trajectoires autour du Soleil et donc à « nettoyer » leurs orbites depuis leur formation il y a 4,5 milliards d’années.

C’est d’ailleurs à l’intérieur de la ceinture principale d’astéroïdes entre Mars et Jupiter que gravite Cérès autour du Soleil tandis que les planètes naines restantes, Pluton, Hauméa, Makemake et Eris comptent parmi les nombreux objets transneptuniens situés au-delà de la trajectoire de Neptune et qui gravitent au sein d’un second réservoir de débris et d’astéroïdes autour du Soleil surnommé la ceinture de Kuiper.

Cérès et Pluton sont les deux seules planètes naines à avoir reçues la visite d’une sonde : la sonde Dawn qui s’est mise en orbite autour de Cérès depuis mars 2015 et la sonde New Horizons qui a survolé Pluton le 14 juillet 2015.

Caractéristiques physiques :

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