Mars

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Elle fait rêver les hommes depuis des siècles et sa teinte caractéristique lui a valu son surnom de « planète rouge ». Dans l’antiquité, sa couleur rappelait la couleur du sang que l’on associait à la guerre d’où le nom du dieu Romain de la guerre Mars donné à cette planète.

La couleur rouge de Mars n’est pas lié à sa température (-60°C en moyenne) mais est due à la présence dans ses roches de fer qui, mélangé à de l’eau présente autrefois sur la planète, a donné de la rouille, d’où le surnom de Mars en tant que planète rouillée du Système Solaire !

La surface de Mars est désertique avec de nombreux massifs volcaniques de grandes tailles, de profonds canyons et même de la glace sur les pôles de la planète. Elle possède deux petits satellites, non sphériques, qui sont peut-être d’anciens astéroïdes capturés par l’attraction gravitationnelle de la planète et qui orbitent très près d’elle : Phobos (27x22x18 km) à seulement 9400 km d’altitude et Deimos (15x12x10 km) à 23500 km.

Globe : 7 vues différentes en rotation. 1 La Planète Mars est présentée tel qu’on la voit depuis l’espace ; 2 Mars recouverte d’une tempête de sable (la surface n’est plus visible) ; 3 Mars avec des codes couleurs différents selon l’altimétrie ; 4 Mars avec une simulation dans laquelle toutes les régions les plus basses sont recouvertes d’eau (simulation de présence ancienne de mer et d’océan) ; 5 à 7 Mars avec trois représentations de la planète datant du XIXè siècle (dessins) où l’on voit les fameux canaux observés/imaginés par les astronomes alors qu’ils ne disposaient pas d’instruments suffisamment performants pour détecter des détails aussi précis sur la planète…  Certains astronomes imaginaient qu’une civilisation avancée avait construit des canaux pour transférer l’eau des glaces polaires vers les régions équatoriales souffrant de sécheresse. Un dispositif d’irrigation gigantesque à l’origine du fameux mythe des martiens !…  Le développement des moyens d’observations, la construction de plus grands télescope vers 1920 démentira totalement ces fausses affirmations.

Caractéristiques physiques :

Diamètre moyen : 6 794 km soit 0 ,53 x celui de la Terre

Masse (Terre = 1) : 0,11 x celle de la Terre

Gravité à l’équateur : 0,38 x celle de la Terre

Distance moyenne du Soleil : 227,9 millions de km soit 1,52 x celle de la Terre

Inclinaison de l’axe de rotation : 25,2°

Période de rotation (cycle diurne) : 24,7 heures

Période de révolution autour du Soleil : 687 jours

Température moyenne à la surface : -63°C (min -143°C, max +20°C)

Atmosphère : 96% CO2, 1,9% Ar, 1,9% N2, autres gaz à l’état de traces

Satellites naturels : 2,  Phobos et Deimos

Exploration : 45 sondes lancées dont :

21 échecs dont une mission japonaise et une mission chinoise

24 succès :

Premier survol par la sonde américaine Mariner 4 en 1965

Missions soviétiques : Mars, Phobos

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