Mercure

Mercure

Taille comparée de la Terre et de Mercure

Mercure

Planète la plus proche du Soleil et la plus petite du système solaire, Mercure porte le nom du messager ailé des dieux romains car dès l’antiquité, on avait observé son déplacement très rapide autour de notre étoile : moins de 3 mois pour en faire le tour complet, de sorte que l’année sur Mercure dure 88 jours terrestres ! A première vue, Mercure ressemble beaucoup à la Lune :

Caractéristiques physiques :

Diamètre moyen : 4 879 km soit 0,38 x celui de la Terre (la plus petite des 8 planètes)

Masse (Terre = 1) : 0,055 x celle de la Terre

Gravité à l’équateur : 0,38 x celle de la Terre

Distance moyenne du Soleil : 57,9 millions de km soit 0,38 x celle de la Terre   (planète la plus proche du Soleil)

Inclinaison de l’axe de rotation : 0,01° (la plus faible des 8 planètes)

Période de rotation (cycle diurne) : 175,94 jours terrestres

Période de révolution autour du Soleil : 87,97 jours

Température à la surface : min -180°C, max +430°C

Atmosphère : extrêmement fine appelée exosphère

Satellites naturels : aucun

Exploration : 3 sondes dont :

Premier survol par la sonde américaine Mariner 10 en 1974 suivies de 2 autres survols entre 1974 et 1975

Sonde américaine Messenger : en orbite autour de Mercure de 2011 à 2015

Sonde européenne et japonaise BepiColombo prévue pour 2018

Lieux remarquables :

Bassin Caloris : 1550 km de diamètre, plus gros cratère d’impact connu de Mercure.

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