Saturne

Saturne

Saturne

Planète la plus éloignée du Soleil qui soit encore visible à l’œil nu depuis la Terre, Saturne est connue depuis la préhistoire. Son lent déplacement dans le ciel (29 ans pour faire un tour complet autour du Soleil) explique sans doute qu’on l’ait associé au dieu Romain du temps (dieu Cronos chez les Grecs qui a donné le terme chronomètre).

Deuxième planète la plus grosse du Système Solaire, c’est sans doute, après la Terre, la plus belle des planètes du fait de la taille et de l’ampleur de ses anneaux. Avec plusieurs dizaines de milliers de km de large et une épaisseur d’environ 1 km, c’est à ce jour, la structure la plus fine connue dans l’Univers ! Ces anneaux sont composés de particules de roche, de glace et de poussière qui tournent autour de Saturne. Cette planète géante et gazeuse est tellement peu dense qu’elle pourrait flotter si l’on trouvait un océan suffisamment grand pour la contenir !

Parmi les dizaines de satellites qui orbitent autour de Saturne, les plus remarquables sont Titan, le seul satellite du Système Solaire qui possède une atmosphère, Encelade et ses geysers de glace et Japet qui possède un hémisphère très brillant et l’autre très sombre et une sorte de crête qui suit l’équateur le long de la moitié du satellite…

1 vue des satellites Encelade (blanc et recouvert probablement de glace) et Japet (très intrigant avec son hémisphère très sombre et l’autre très brillant + la crête équatoriale le long de la moitié du satellite…)

Caractéristiques physiques :

Diamètre moyen : 120 536 km soit 11,2 x celui de la Terre

Masse (Terre = 1) : 95,2 x celle de la Terre

Gravité à l’équateur : 1,02 x celle de la Terre

Distance moyenne du Soleil : 1 milliard et 430 millions de km soit 9,54 x celle de la Terre

Inclinaison de l’axe de rotation : 26,7°

Période de rotation (cycle diurne) : 10 h 39 min

Période de révolution autour du Soleil : 29,46 années terrestres

Température au sommet des nuages : -140°C

Atmosphère : 93% H2, 5% He, autres gaz

Anneaux : des milliers, visibles dans un télescope à partir d’un grossissement de 30 x

Satellites naturels : 62 actuellement connus (+ des centaines de mini-lunes d’environ 1 km) dont :

Titan : 2ème plus gros satellite naturel du Système Solaire

Encelade, Japet

Exploration : 4 missions dont :

Premier survol par la sonde américaine Pioneer 11 en 1979

+ 2 autres survols : Voyager 1 en 1980 & Voyager 2 en 1981

+ 1 mise en orbite : Cassini entre 2004 et 2017

Lieux remarquables :

Les anneaux de Saturne, l’hexagone autour du pôle nord de Saturne

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