Uranus

Uranus

Taille comparée de la Terre et d'Uranus

Uranus

Première planète découverte avec un télescope en 1781, Uranus est une planète géante comme Jupiter et Saturne mais elle entre dans la sous-catégorie des géantes glacées avec Neptune car son atmosphère, composée principalement d’hydrogène et d’hélium, contient aussi une proportion plus importante de glaces d’eau. Troisième planète la plus grande du système solaire, Uranus doit son nom à la divinité romaine du ciel qui était le père de Saturne et grand-père de Jupiter. Uranus a la particularité de posséder un axe de rotation incliné de plus de 90° de sorte que la planète donne l’impression de « rouler » sur son orbite en présentant alternativement l’un de ses pôles au Soleil pendant 42 ans ! Cette forte inclinaison explique aussi la quasi verticalité de ses fins anneaux. Uranus possède 27 satellites naturels connus qui tirent tous leurs noms des personnages des œuvres de William Shakespeare et Alexander Pope.

Caractéristiques physiques :

Diamètre moyen : 51 118 km soit 4 x celui de la Terre

Masse (Terre = 1) : 14,5 x celle de la Terre

Gravité à l’équateur : 0,9 x celle de la Terre

Distance moyenne du Soleil : 2 milliards et 872 millions de km soit 19,2 x celle   de la Terre

Inclinaison de l’axe de rotation : 97,8°

Période de rotation (cycle diurne) : 17 h 14 min (rétrograde)

Période de révolution autour du Soleil : 84,02 années terrestres

Température au sommet des nuages : -220°C

Atmosphère : 83% H2, 15% He, 2,3% CH4, autres gaz

Anneaux : 13 anneaux très sombres, difficiles à détecter

Satellites naturels : 27 actuellement connus dont :

Miranda

Exploration : 1 seule mission :

Premier et seul survol par la sonde américaine Voyager 2 en 1986

Aucune mission prévue vers Uranus avant 2030

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