Vénus

Vénus

Taille comparée de la Terre et de Vénus

Vénus

Depuis la Terre, Vénus est l’astre le plus brillant du ciel après le Soleil et la Lune. C’est probablement la raison pour laquelle on lui a donné le nom de la déesse romaine de la beauté. Plus proche du Soleil que la Terre, on ne peut l’observer que le soir après le coucher du Soleil ou le matin avant son lever, des heures où traditionnellement les bergers rentrent ou sortent leurs troupeaux de l’étable, d’où le surnom très populaire qui lui vaut d’être qualifié d’« étoile du berger » alors qu’il s’agit bien d’une planète !

Si Vénus ressemble beaucoup à la Terre par sa masse et sa taille, c’est en fait une planète totalement inhospitalière : ses nuages denses et opaques nous empêchent de voir sa surface et son atmosphère riche en dioxyde de carbone a généré un effet de serre qui fait de Vénus la planète la plus chaude du Système Solaire avec des températures moyennes de 470°C  et peu d’écart entre le côté jour et le côté nuit. Le plomb fonderait sur Vénus tandis que la pression 90 fois supérieure à celle de la Terre empêche le fonctionnement de tout engin robotique au-delà de quelques dizaines de minutes !

Caractéristiques physiques :

Diamètre moyen : 12 104 km soit 0,95 x celui de la Terre

Masse (Terre = 1) : 0,82 x celle de la Terre

Gravité à l’équateur : 0,9 x celle de la Terre

Distance moyenne du Soleil : 108,2 millions de km soit 0,72 x celle de la Terre

Inclinaison de l’axe de rotation : 2,6°

Période de rotation (cycle diurne) : 116,75 jours terrestres

Période de révolution autour du Soleil : 224,7 jours

Température moyenne à la surface : +470 °C

Atmosphère : 96,5% CO2, 3,5% N2, autres gaz à l’état de traces

Satellites naturels : aucun

Exploration : 20 sondes dont :

Premier survol par la sonde américaine Mariner 2 en 1962

Nombreuses sondes soviétiques Vénéra dont plusieurs atteignent la surface entre 1970 et 1982 puis les sondes Véga entre 1984 et 1986

Sonde américaine Magellan : en orbite entre 1990 et 1994

Sonde européenne Venus Express : en orbite entre 2006 et 2014

Sonde japonaise Akatsuki : en orbite depuis 2015

Lieux remarquables :

Monts Maxwell : chaîne de montagnes et point culminant de la planète à environ 11 km d’altitude au-dessus du rayon moyen de Vénus.

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